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Instituto de Diversidad y Ecología Animal (IDEA CONICET UNC)

Diferentes especies de roedores son hospedadores de Hantavirus en la naturaleza


Diferentes especies de roedores son hospedadores de Hantavirus en la naturaleza

En Argentina, los hospederos naturales de Hantavirus que provocan Síndrome Pulmonar son roedores del género Oligoryzomys (colilargos) y una especie del género Calomys (Calomys fecundus). Existen distintas variantes genéticas de Hantavirus, con diferente grado de patogenicidad; en general, cada variante tiene una sola especie de roedor hospedero. Además, dentro de la distribución geográfica de cada una de esas especies, solo en algunas zonas se han detectado ejemplares infectados y/o brotes epidémicos.

Nuestro grupo de trabajo se ha dedicado, en los últimos años, a estudiar la sistemática y las relaciones filogenéticas entre especies de Oligoryzomys a fin de clarificar las relaciones específicas entre variantes del virus y sus roedores hospederos. Por ejemplo, se decía que O. longicaudatus era el reservorio de dos tipos de hantavirus, el Andes Sur y el Oran (o Andes Norte), pero demostramos que O. longicaudatus, que solo se encuentra en la Patagonia, es el único reservorio del genotipo Andes (o Andes Sur). El hospedero del genotipo viral Oran es O. chacoensis, especie distribuida en el norte de nuestro país. Asimismo, nuestros resultados indican que O. occidentalis y no O. flavescens es el hospedero del genotipo Bermejo en el noroeste de Argentina (Rivera et al, 2007; Gonzalez-Ittig et al, 2014; Rivera et al, 2015; Rivera et al, 2018).

En la siguiente tabla se detallan las especies involucradas, la variante viral que pueden transmitir y dónde se detectaron esas variantes en nuestro país.

 Entre paréntesis, nombres de la misma variante genética dados por diferentes autores.

  * Especie recientemente diferenciada de Oligoryzomys flavescens (Rivera et al,   2018).

 

Dentro de estas regiones, que se consideran endémicas para Hantavirus que producen síndrome pulmonar, la incidencia de la enfermedad varía. En los bosques andino-patagónicos, en el Delta/sectores ribereños de los ríos Paraná y Uruguay y en la zona de yungas de Salta y Jujuy se han registrado la mayoría de los casos, como se puede observar en este mapa de número de casos por Departamento entre 1995 y 2012 (Andreo, 2013).

Si bien las especies O. flavescens  y O. occidentalis están presentes en áreas no urbanas de Córdoba, nunca se detectaron roedores infectados ni casos humanos autóctonos de la enfermedad en esta provincia.

Con respecto a la especie Oligoryzomys longicaudatus, en nuestro laboratorio realizamos estudios sobre los patrones de dispersión en una zona endémica de Patagonia para estimar el grado de contacto entre roedores potencialmente infectados y los que no lo están (“contagio” del virus entre roedores). Concluimos que las tasas de migración son, en general, bajas y asimétricas entre poblaciones cercanas de roedores. Elementos del paisaje como cursos de agua y asentamientos urbanos restringen la dispersión de los ejemplares de la especie. Este resultado está en concordancia con la emergencia geográficamente restringida de los casos de Síndrome Pulmonar por Hantavirus (HPS) (Ortiz et al, 2016).

Diferente es el caso de Oligoryzomys flavescens en el Litoral, donde es muy alto el flujo de genes (y, por consiguiente, también el grado de contacto entre ejemplares de la especie) entre las poblaciones ribereñas del Paraná, debido principalmente al transporte pasivo de roedores en los “embalsados”, nombre que se da a los agregados de plantas acuáticas que se forman próximos a las márgentes del río y que son arrastrados corriente abajo (Chiappero et al, 1997). Esta particularidad favorece la transmisión del virus entre roedores.

Referencias

  • Chiappero M.B., Calderón G.E. & Gardenal C.N. “Oligoryzomys flavescens (Rodentia, Muridae): gene flow among populations from Central- eastern Argentina” Genetica 101: 105-113, 1997
  • Rivera P.C., González-Ittig R.E., Rossi-Fraire H.J., Levis S. & Gardenal C.N. “Molecular identification and phylogenetic relationships among the species of the genus Oligoryzomys (Rodentia, Cricetidae) present in Argentina, putative reservoirs of hantaviruses” Zoologica Scripta 36: 231-239, 2007.
  • González Ittig R.E., Rivera P.C., Levis S. C., Calderón,G. E. & Gardenal C.N. “The molecular phylogenetics of the genus Oligoryzomys (Rodentia: Cricetidae) clarifies rodent host-Hantavirus associations” Zool. J Linn. Soc. 171: 457-474, 2014.
  • Rivera P.C., González-Ittig R.E. & Gardenal C.N. “Preferential host switching and its relation with Hantavirus diversification in South America” Journal of General Virology 96: 2531-2542, 2015.
  • Ortiz N., Polop F.J., Andreo V.C., Provensal M.C., Polop J.J., Gardenal C.N. & González-Ittig R.E. “Genetic population structure of the long-tailed pygmy rice rat (Rodentia, Cricetidae) at different geographic scales in the Argentinean Patagonia” Journal of Zoology doi:10.1111/jzo.12410, 2016.
  • Rivera P.C., González Ittig R.E., Robainas Barcias A., Trimarchi L.I., Levis S., Calderón G. & Gardenal C.N.  “Molecular phylogenetics and environmental niche modeling reveal a cryptic species in the Oligoryzomys flavescens complex (Rodentia, Cricetidae)”.  Journal of Mammalogy doi:10.1093/jmammal/gyx186, 2018.
  • Andreo, V. 2013. Hantavirus ecology with GRASS GIS. Final report after internship in Italy (ASI – CONAE). Disponible en: http://aulavirtual.ig.conae.gov.ar/moodle/pluginfile.php/513/mod_page/content/111/final_report_VAndreo_sf.pdf